SABIA QUE...?

Março 22 2005
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Marte é o último dos planetas telúricos, vem a seguir à Terra e ocupa o quarto lugar na ordem das distâncias ao Sol. Tem um brilho apreciável e a sua cor é avermelhada. Havia a ideia de que Marte poderia conter algumas formas de vida, ou até uma civilização avançada, mas a exploração espacial veio desfazer todas as esperanças. Toda a investigação efectuada proporcionou grandes progressos no conhecimento deste astro. Foram inúmeras as missões realizadas para desvendar os mistérios do planeta.

Começaram com as sondas americanas Mariner-4 em 1964, Mariner-6 e Mariner-7 em 1969, passando pelas soviéticas Mars-2 e Mars-3 em 1973. Infelizmente, nenhuma destas conseguiu alcançar os objectivos. Com a Mariner-9 em 1971 e os engenhos Viking a partir de 1976 é que a maior parte da informação começou a chegar. Inúmeras fotografias foram tiradas, analisou-se a densidade da atmosfera, a temperatura e também os solos, passando pela análise sismológica. A partir de meados dos anos 90, as sondas enviadas com sucesso a Marte - nomeadamente Mars Global Surveyor (lançada em 1996 pelos EUA), Mars Odyssey (lançada em 2001 pelos EUA) e Mars Express (lançada em 2003 pela ESA - Agência Espacial Europeia) - permitem realizar estudos cartográficos do planeta e analisar com mais precisão as condições atmosféricas e do solo.


Marte possui uma órbita excêntrica (e = 0,093). A sua distância média ao Sol é de 227,9 milhões de km. Uma translação é feita em 686,98 dias, ou seja, quase o dobro do ano terrestre. Uma vez conhecidos os movimentos orbitais deste planeta e da Terra, pôde constatar-se que estes se encontram alinhados, em relação ao Sol, em média de 780 em 780 dias. Este é o período médio que separa as duas oposições consecutivas de Marte, o chamado período da revolução sinódica.


A seguir a Vénus, Marte é o planeta mais brilhante. Comparado com a Terra, tem uma dimensão muito pequena. O seu diâmetro equatorial é de 6794 km, que é pouco mais de metade do nosso globo. Tem, também, a forma de elipsóide de revolução, ligeiramente achatado nos pólos. O seu volume é 6,58 vezes menor do que o da Terra. Tem uma massa 9,355 vezes menor do que a da Terra, isto é, 6,418´1023 kg. A densidade média do planeta é relativamente baixa, 3,93. Visto ao telescópio apresenta, sobre um fundo amarelo-ocre, algumas manchas escuras permanentes, de cor cinzento-azulada, com formas bem definidas. A observação destas manchas permitiu determinar o período de rotação, que é de 24h 37min 22,7s (dia sideral). O dia solar será um pouco mais longo, 24h 39min 35s. Assim, o ano marciano é composto por 668,5 dias marcianos. Uma outra semelhança com a Terra é a inclinação do plano equatorial em relação ao plano da órbita, que é de 25º 6´, o que lhe permite ter bem definidas as quatro estações do ano. Gira em torno do Sol com uma velocidade média de 24 km.s-1.


A observação por telescópio parecia indicar a existência de uma vasta rede de canais. Supunha-se que essa rede de canais não era de origem natural e teria sido construída por seres inteligentes, a fim de alimentar as planícies marcianas desérticas, com a água proveniente da fusão das calotes polares. Estas conclusões impressionaram as imaginações e suscitaram o aparecimento dos marcianos na literatura de ficção. As diversas sondas enviadas acabaram por desmoronar definitivamente a lenda. Além das crateras e das bacias de impacto análogas às que se encontram na Lua, vemos também planícies vulcânicas, numerosas falhas, vales sinuosos, campos de dunas, etc. Notam-se igualmente indícios de um bombardeamento meteórico antigo e provas duma intensa actividade tectónica, fenómenos de vulcanismo, de erosão pela água, de desgaste e sedimentação pelo vento. Os canais observados no telescópio eram afinal numerosos vales sinuosos e tinham todas as características de leitos de rios secos. Supõe-se que o líquido que correu nesse vales foi a água.


A atmosfera de Marte foi determinada com grande precisão: 95,3% de dióxido de carbono, 2,7% de azoto, 1,6% de argo e vestígios de oxigénio, de monóxido de carbono e de outros gases. O vapor de água está presente em 0,035% mas pode variar com a região e a época do ano. As temperaturas são baixas e os desvios térmicos diurnos acentuados: no equador as temperaturas extremas atingem +22 ºC durante o dia e descem a -73 ºC durante a noite. Por vezes desencadeiam-se bruscamente violentas tempestades que podem varrer vastas regiões. A velocidade dos ventos pode ultrapassar 200 km/h, levantando então grandes nuvens de poeira ocre, que chegam a atingir alturas da ordem de 50 km e encobrir a superfície do planeta. O aparecimento de manchas sombrias é provocado por um deslocamento de materiais, deixando a descoberto um substrato mais escuro.


A actividade sísmica de Marte é fraca, o seu campo magnético é da ordem de 2% do terrestre.


Marte tem dois pequenos satélites, Fobos e Deimos, que foram descobertos em 1877 pelo astrónomo Asaph Hall e têm órbitas circulares a 6000 km e 20 000 km, respectivamente. A órbita de Fobos está a diminuir constantemente e calcula-se que daqui a 30 milhões de anos se esmague contra a superfície de Marte.

publicado por Lumife às 02:16

Feliz Páscoa para ti Lumifeyulunga
(http://yulunga.blogs.sapo.pt)
(mailto:yulunga1@sapo.pt)
Anónimo a 25 de Março de 2005 às 18:16

Uma Grande Páscoa!Carlos Tavares
(http://o-microbio.blogspot.com)
(mailto:carlos.roquegest@mail.telepac.pt)
Anónimo a 24 de Março de 2005 às 11:28

Afinal de contas: há água ou não há água? Entretanto tenho a ousadia de deixar esta mensagem: Os Micróbios tb se abatem... pela idade! :-)Carlos Tavares
(http://o-microbio.blogspot.com)
(mailto:carlos.roquegest@mail.telepac.pt)
Anónimo a 22 de Março de 2005 às 11:15

Gostei muito das imagens! Gostei tanto que salvei as imagens! Continuem publicando as imagens!
Amanda a 19 de Setembro de 2011 às 12:56

adorei muito foi muito inportante para mim todos os conhecimento e bew vindo.
ana claar a 21 de Novembro de 2012 às 17:24

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